«Наш папа — Санта-Клаус»

 

Крейг Макдональд*

 

Жизнь калифорнийских золотодобытчиков XIX века и их семей была непростая, особенно жизнь Мэри Стюарт, ведь ее муж погиб при взрыве на горных работах.

Мэри жила в небольшом городке золотодобытчиков Фэйр-Плэй, в округе Эль-Дорадо. Чтобы хоть как-то прокормить двоих детей Тотти и Бенни, она была вынуждена много работать — стирать за скромную плату одежду добытчиков. Боль утраты в семье еще не улеглась, и приближение новогодних праздников окончательно выбило Мэри из колеи.

Однажды в канун Рождества молодой золотодобытчик Джек Доусон, проходя мимо хижины Стюартов, случайно услышал, как Мэри печальным голосом говорила своим детям, что в этом году Санта-Клаус к ним прийти не сможет. Дети ей не верили и уговаривали повесить на камин традиционные носочки для рождественских подарков. Добытчик не удержался, заглянул в окно и увидел, как Мэри горько плачет. И тут в его голову пришла блестящая идея…

Сорвав с бельевой веревки синий носок, Джек бросился в город в одно из знакомых казино. Запрыгнув на стул, он призвал всех к вниманию. «Гул голосов и звуки игры внезапно смолкли, и Джек поведал всем о печальной судьбе вдовы. «Парни, я знаю, из какого теста вы все сделаны. Отец этих детей был таким же, как мы. Бьюсь об заклад, что до наступления утра Санта все же побывает в их доме!», – так описывал речь Джека Доусона корреспондент журнала The Nevada State Journal.

Джек взял носок и прилюдно положил в него кусок золота долларов на 20. Следом из-за игрового стола вскочил игрок и добавил еще один такой же самородок. Их примеру последовали другие. Вскоре носок начал трещать по швам, и кто-то догадался засунуть его в мешок для монет.

Слухи об этой истории разошлись по городу. Джек носил носок из салуна в салун. Игры прекращались, любители выпить отставляли в сторону стаканы, и все спешили сделать рождественский подарок вдове и ее детям.

Потом Джек со своими «эльфами» отправились в магазин и прикупили там игрушки, одежду, продукты. Ночью они тихонько выложили подарки перед крыльцом хижины Стюартов и ушли.

Мэри, проснувшись утром, с грустью посмотрела на пустые носки у камина и поцеловала детей, которые тоже расстроились. Внезапно Бенни подбежал к двери, открыл ее и закричал. Мэри бросилась к нему, застыла в изумлении при виде подарков и расплакалась.

К подаркам прилагалась открытка от Санта-Клауса. Прочитав ее, Мэри с детьми поблагодарили Бога за столь неожиданную радость. Разобрав все, что принесли Джек и его «эльфы», — муку, ветчину, консервированные фрукты, сахар, шапки, обувь, варежки, одежду, куклу, санки — на дне кучи подарков они нашли тяжелый мешочек, который был полон монет.

Конечно, правда довольно скоро дошла до ушей Мэри. Джека она знала в лицо, поэтому однажды, встретив его на улице, схватила его за руку и начала слезно благодарить…

А четыре месяца спустя Мэри превратилась в миссис Доусон, а Тотти и Бенни с тех пор называли Джека не иначе, как «наш папа Санта-Клаус».

 

*Прабабушка Крейга Макдональда приехала в Калифорнию в крытом фургоне во время Золотой лихорадки. Он выступал перед Конференцией Калифорнийских исторических обществ и был номинирован на Пулитцеровскую премию. Его последняя книга - «Проблески Калифорнийской золотой лихорадки», которую он написал со своим отцом Франклином.

 


 
Источник: © Крейг Макдональд, Seecalifornia (Перевод С.Верхозина)

 


-0+2
Просмотров статьи: 331, комментариев: 4       

Комментарии, отзывы, предложения

Генн Кап, 01.01.22 10:32:43

Спасибо. Как нильзя соответствует году Тигра, шкура которого из светлых (салуны, казино, самородки в подарок) и темных полос. С таким народом и подружиться не грех.

Простой, 01.01.22 13:04:58

Спасибо, чуть не прослезился. Какие там добрые люди. И еще удивился, почему у нас нет хороших рассказов о старателях?

123, 01.01.22 16:42:44

У наших писателей и журналистов мужики с лопатами и лотками почему-то всегда "хищники", "черные копатели", хотят незаконно обогатиться и вообще уголовники.

Магадан, 02.01.22 02:49:24

Сказка приятная. У нас тоже много добрых людей, наверное. Но нет Джека Лондона.

Уважаемые посетители сайта! Пожалуйста, будьте как дома, но не забывайте, что в гостях. Будьте вежливы, уважайте родной язык и следите за темой: «Новогодняя сказка про счастливый Новый год!»


Имя:   Кому:


Введите ответ на вопрос (ответ цифрами) "шесть прибавить 7":